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Bactérias aeróbicas fixadoras do nitrogênio contribuem à formação de metano nos oceanos


Algumas bactérias aeróbicas, que precisam de oxigênio para viver, contribuem para a produção de gás metano, o qual ajuda a intensificar o efeito estufa, na superfície dos oceanos.

Em artigo publicado no domingo 29/06/08 pela revista científica britânica "Nature Geoscience", pesquisadores da Universidade do Havaí (Estados Unidos) explicam que bactérias aeróbicas fixadoras do nitrogênio facilitam uma reação química na qual o metano é produzido.

O metano é um gás que intensifica o efeito estufa e contribuiu em 20% para o aquecimento global, antes mesmo da Primeira Revolução Industrial.

Os oceanos são uma importante fonte de metano, já que produzem de 1% a 4% das emissões globais anuais.

As concentrações de metano na superfície das águas da maioria dos oceanos estão supersaturadas frente às concentrações atmosféricas, mas acreditava-se que a origem deste metano estava em ambientes anaeróbicos.

No entanto, os pesquisadores descobriram, após analisar amostras de águas do litoral do Havaí, que o metano pode ser obtido aerobicamente como um produto da decomposição do metilfosfonato, na qual participam bactérias fixadoras do nitrogênio.

Também descobriram que a produção de metano era maior quanto menor fosse a concentração de fosfatos na água marinha.

Os cientistas sugerem que a produção do metano será sensível às mudanças na estratificação das colunas de água e à limitação de nutrientes, provável conseqüência do aquecimento dos oceanos.

Portanto, a contribuição de metano dos oceanos à atmosfera pode crescer como resposta à mudança climática.

 

 


 

 

 

 

 

 

Fonte: Ambiente Brasil - Edição N° 2707 em 30/06/2008 - http://noticias.ambientebrasil.com.br/noticia

Leia mais sobre o artigo publicado na Nature Geoscience em http://www.nature.com/ngeo/journal/v1/n7/pdf/ngeo234.pdf

 


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Marcos Criação